keti koti krauses haar

Koeshaar und Keti Koti

Spuren des Handels. Dies ist der übersetzte Titel einer beeindruckenden Dokumentation mit dem Titel "Traces of the Trade". Die Filmregisseurin Katrina Browne tritt in die Fußstapfen ihrer Vorfahren DeWolf, der größten Sklavenhändler der amerikanischen Geschichte. Zusammen mit neun Verwandten bereist sie die Route des Sklavenhandels, der ihren Vorfahren James DeWolf zum zweitreichsten Mann Amerikas gemacht hat. Die gleiche Route, die Katrina selbst erzählt, legte den Grundstein für das Vermögen, das die Nachkommen nicht nur zu einer prominenten, sondern auch zu einer sehr privilegierten Familie machten.

Ausgehend von Bristol, einer Beispielstadt im US-Bundesstaat Rhode Island, in der sich der erste DeWolf niederließ, geht die Gruppe zu einer Sklavenfestung in Ghana, einer zerstörten Plantage in Kuba und kehrt dann nach Amerika zurück. Es ist keine leichte Reise. Es gibt keine Blaupause, um sich einer so gewalttätigen Vergangenheit zu stellen und die Emotionen laufen hoch.

Ich war fassungslos, als ich feststellte, dass die Emotionen, die ich von dieser privilegierten weißen Familie aus Amerika aufgenommen habe, sich kaum von denen zwischen uns schwarzen Familien aus Surinam unterschieden, gerade wenn es um den Sklavenhandel geht.

Keti Kotic
Bis ich mich entschloss, kraus zu werden, dachte ich kaum über die Folgen der Sklaverei nach. Als ich in Surinam aufwuchs, fehlte mir nie etwas. Ohne unbescheiden sein zu wollen, kann ich sagen, dass ich aus einer guten fünfköpfigen Familie komme, mit vielen Entwicklungsmöglichkeiten in jedem gewählten Bereich. Im Bewusstsein meiner Segnungen kann ich mich unmöglich als Opfer der Sklaverei betrachten.
Der Juli war für uns ein freier Tag, um daran zu erinnern, wie viel wir als Nation erleben durften. Im Nachhinein denke ich, dass ein solcher Feiertag dazu beiträgt, zu verarbeiten, zu verzeihen und weiterzuführen.

Selbst als ich in Amsterdam zum Studieren ging, kam mir nie der Gedanke, was Sklaverei für die Niederlande bedeutet. Abgesehen von einer Handvoll Surinamen waren die Spuren des Handels praktisch vernachlässigbar. Es war klar, dass Surinam kein Fach an niederländischen Schulen war. Die Niederländer wissen noch so wenig über Surinam, dass sie überrascht sind, dass wir "so gut Niederländisch sprechen". Wenn Suriname erwähnt wurde, wurde Ihnen immer gesagt, dass die Kolonien nur das Geld der wohlhabenden Niederlande kosten.

In den seltenen Fällen, in denen über Sklaverei unerwartet gesprochen wurde, wurde mir gesagt, dass die Holländer heute nichts mit Verbrechen zu tun haben, die von Vorfahren vor Jahrhunderten begangen wurden. Oder dass die Afrikaner, die ihre Gefangenen verkauft haben, (teilweise?) schuldig sind.


Die Diskussion nach der Premiere in New York

Kräuseliges Haar
Krauses Haar trieb mich buchstäblich dazu, meine Sklavenwurzeln zu entwurzeln. Das Glätten der Haare ist in der afro-surinamischen Gemeinschaft so verbreitet, dass mir nie klar wurde, wie schädlich diese Chemikalien sind und dass die überwiegende Mehrheit unserer Frauen aufgrund der Verwendung dieser Produkte an Haarbruch und Haarausfall leidet.

Was für mich wirklich unverständlich war, war, dass die große Mehrheit der Schwarzen Frauen die gravierenden Folgen für selbstverständlich hält und diese sichtbaren Nachteile kaum als Problem gesehen werden. Wovor jede Person mit krausem Haar gewarnt werden sollte, wird sogar verharmlost.

Auf der Suche nach einer Erklärung wurde mir klar, dass Haare ein bemerkenswert sensibles Thema in der Black-Community sind. Obwohl es schwer ist, den Finger darauf zu legen, tauchen unbestreitbar tiefe Emotionen immer auf. Diese unerklärlich intensiven Gefühle veranlassten mich, weiter nachzuforschen.

Mir wurde schnell klar, dass Schwarze zu den einzigen Rassen auf diesem Planeten gehören, die eine legale Erlaubnis benötigen, um ihre gottbegabten Haare natürlich zu tragen. Was für jedes andere Lebewesen auf der Erde ein Geburtsrecht ist, ist für einen Schwarzen mit krausem Haar nicht selbstverständlich. Dann dämmerte mir, dass es auch in diesem neuen Jahrtausend immer noch Ungerechtigkeiten gibt, die direkt mit unserer Sklavenvergangenheit zusammenhängen. Kein Wunder, dass die Emotionen bei einem Treffen mit krausem Haar oft so hoch aufflammen.

Ich denke, die tiefen Emotionen, die auftauchen, stehen in direktem Zusammenhang mit einer ungelösten Sklavenvergangenheit. Warum sonst würde jemand bei einem einfachen Kommentar wie "Was ist dein Haar kraus?" Warum trauen sich schwarze Frauen sonst nicht trotzdem, sich mit krausem Haar um einen Job zu bewerben?

Anscheinend trägt lockiges Haar immer noch ein Stigma, dessen Schmerz, Traurigkeit und sogar Scham auf jede erdenkliche Weise getarnt werden. „Bad Hair“ ist eindeutig eine der Spuren des Handels.

Die Diskussionen, die wir führen, sind daher vergleichbar mit den Diskussionen, die in Traces of the Trade zu sehen sind. Während des Nachdenkens kriechen unverständlich intensive Emotionen hoch. Überwunden von schwer einzuordnenden Gefühlen versuchen wir, unsere Entscheidungen zu erklären und die Vergangenheit ins rechte Licht zu rücken. Jetzt wurde mir klar, dass der Schmerz, die Trauer und die Scham, die wir nicht sofort verstehen, aber deutlich erleben, auf eine ungelöste Sklavenvergangenheit zurückgeführt werden können.

Abgesehen davon, dass dieser Film endlich die Folgen der Sklaverei aus einer anderen Perspektive zeigt, macht er mir Hoffnung. Hoffnung auf neue Öffnungen in einer allzu oft festgefahrenen Diskussion. Dies wird oft durch Argumente wie „Du solltest nicht in der Vergangenheit und der Sklaverei zu lange her leben, um ihre Folgen zu diskutieren“ zurückgehalten.

Mit diesem neuen Dokumentarfilm zeigt Katrina, dass die Spuren des Sklavenhandels, wie lange her sein mag, jeden in einer Gesellschaft betreffen. Noch wichtiger ist, dass jeder auf seine Weise zu der Diskussion beitragen kann, die zu einem besseren Verständnis der Rassenbeziehungen führen soll. Wie sie es ausdrückt, nicht aus Schuldgefühlen, sondern aus einem aufrichtigen Gefühl des Leidens und der Traurigkeit.

Anmeldung zum Vortrag am 22. Juni: Schlechtes Haar entwurzelt